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仰韶彩陶文化專題系列(二)
曙光初现 文字起源

傳說黃帝之史官倉颉造字,“黃帝時代的年代框架界定在距今6000年前後至距今5000年前後,基本上與仰韶文化中晚期相對應。”(許順湛《河南仰韶文化聚落群研究》,《中原文物》2001年第5),因此倉颉造字的年代應該是在仰韶文化時期。文字的發明創造顯然不可能是某個人的功勞,從科學的角度考慮文字的産生軌迹,倉颉對文字的貢獻應該是整理而非創造。整理的前提是有積累了相當多數量可資整理的素材。這些素材當時是否確有?仰韶彩陶的發現爲揭示問題的答案提供了線索,討論中國文字的起源是以仰韶彩陶紋飾爲出發點的。

精美绝伦的彩陶,神秘的纹饰,原始先祖的智慧与才智让我们叹为观止。探寻彩陶纹饰传递的深层次信息,这些彩陶纹饰不仅仅是单纯的艺术创造 ,它是那个时代物质文化和精神文化的缩影,丰富多彩的彩陶图案,大多来自对自然界事物的观察、摹画,彩陶纹饰的形成阶段在时间序上正是处于甲骨文形成的前期阶段,甲骨文的字形,许多属象形字,也是源于对客观事物的形体描述,因此,文字的形成与彩陶纹饰有着不可分割的必然联系,彩陶纹饰的创作为文字的诞生积累了最基本的要素,奠定了深厚牢固的基础,是文字产生的前源在甲骨文形成前相當長的一段時間,應爲文字的初創時期,在文字的創始階段,文字的基礎是紮根于彩陶紋飾的大量創作之上,隨著人們認識外界事物能力的提高,抽象思維的作品不斷出現,一些幾何符號突破客觀事物形象的原貌的限制,已經具備了文字構成所需的各種筆畫要素特征,如同漢字筆畫點、橫、豎、折、撇、勾、捺等。這種基本要素的儲備,爲文字的脫穎而出創造了客觀環境。

在仰韶文化半坡、姜寨遺址出土的彩陶上,考古學家們還發現了一些類似甲骨文的奇怪的刻劃符號,這就是另一種彩陶紋飾——刻符。西安半坡的刻符有113個,姜寨的刻符有129個,包括臨潼零口、長安五樓、臨潼垣頭、賀陽莘野、銅川李家溝其格遺址發現出土彩陶刻符共52種,這些刻符大部分是刻在陶缽的口外緣黑寬帶紋和倒三角紋上,並且大部分是在燒之前所刻,每件器物上僅刻一個符號,它們是人們根據需要經過深思熟慮設計的符號。在西安半坡和姜寨發現的刻符有許多是相同的,如此衆多的陶器上都刻著大致相同的符號,絕不是偶然,對此有不少學者推測,它們一定代表著某種意義。難道這些符號會是文字的雛形嗎?遠古人類到底想用這些符號表達什麽意思呢?是陶器主人的名字嗎?還是用來區分每件陶器的用途?看來這些符號所要體現的真正意圖,只能讓我們陷入對遠古人類無盡的猜想之中了。

1986年在同于半坡時期的雙墩村新石器遺址出土的一批陶器上也有刻符146例,種類59種之多。這些符號多集中在器物的外底部,有形象的魚、鳥、豬、蠶等動植物和幾何形圖案,筆畫結構有了明顯的進步。從反映的事物範圍分析,此時符號的發展非常迅速,以符號表達事物已經形成一種潮流。


盡管一部分考古學家對這些刻符謹慎地表示“這些符號在一定的範圍內得到認可,盡管仍是符號,卻具備了文字的某些特征”(見徐達立《蚌埠雙墩新石器時代遺址刻劃初論》,《文物研究》1989年總第5)。“這些符號是人們有意識刻劃的,代表一定的意義……也很可能是我國古代文字原始形態之一”(見中國科學院考古研究所、陝西省西安半坡博物館:《西安半坡》,第186頁,文物出版社,1963),許多古文字學家和考古學家還是撰文直指其爲早期文字,郭沫若說:“彩陶上的那些刻劃符號,可以肯定地說是中國文字的起源,或是中國原始文字的孑遺”。( 郭沫若:《古代文字之辩证的发展》,《考古》,1972年,第1期。李孝定:《再论史前陶文和汉字起源问题》,《中央研究院历史语言所集刊》,第50本,1979年。王志俊:《关中仰韶文化刻划符号综述》,《考古与文物》,1980年,第3期。张光裕:《从新出土材料重新探索中国文字的起源及其相关问题》,《中国文化研究所学报》,第十二卷,香港中文大学,1981年。李学勤:《中国和古埃及文字的起源》,《文史知识》,1984年,第5期。)。

可見,文字起源于仰韶文化,起源于彩陶,並非是傳說。

文:王軍學

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